Liberation of Alsace

Die Befreiung des Elsass

14-11-1944 - 09-02-1945

Liberation Route Europe

Die Befreiung des Elsass

Die zuletzt befreite Region Frankreichs

Die Befreiung des Elsass vollzog sich in Etappen. Logistische Probleme, zerstörtes Gelände, hartnäckiger deutscher Widerstand und Differenzen zwischen den alliierten Kommandeuren führten dazu, dass sich die Kämpfe zur Befreiung der Region wochenlang hinzogen.

Der alliierte Sieg in der Normandie und die erfolgreiche Operation Dragoon zwangen die deutschen Truppen zu einem raschen Rückzug. Bei der schnellen Verfolgung wurden auf Seite der Alliierten jedoch unverhältnismäßig viel Benzin und andere Güter verbraucht, die von den Stränden der Normandie oder den Häfen in der Provence hertransportiert werden mussten. Infolge logistischer Probleme war General Eisenhower Anfang September gezwungen, Prioritäten zu setzen, und entschied sich für einen Angriff auf das Ruhrgebiet.

 Unterdessen stießen amerikanische und französische Streitkräfte in der Gegend um Metz und an der Burgundischen Pforte auf entschlossenen deutschen Widerstand und wurden gestoppt, bevor sie ihre Ziele im Elsass erreicht hatten. Erst Mitte November 1944 gelang es den Alliierten, die feindlichen Linien zu durchbrechen. Im Süden befreiten die Franzosen Belfort und erreichten den Rhein. Im Norden durchbrach die 7. US-Armee die deutschen Verteidigungslinien in den Vogesen. Die 2. französische Panzerdivision nutzte diesen Erfolg aus und befreite am 23. November Straßburg.

Trotz der Erfolge verbot General Eisenhower der 7. US-Armee unter General Patch, den Rhein zu überqueren und zu versuchen, die deutsche Verteidigung am Westwall zu umgehen. Südlich von Straßburg, in der Gegend um Colmar, war es den Deutschen gelungen, ein großes Gebiet (den „Brückenkopf Elsass“) am westlichen Rheinufer zu halten. Wieder kam es zu einer Pattsituation.

Am Silvesterabend 1944 leiteten die Deutschen das Unternehmen Nordwind ein – der letzte Versuch, das Blatt im Westen zu ihren Gunsten zu wenden. Nach dreiwöchigen blutigen Kämpfen wurden die deutschen Truppen aufgerieben. Vom 20. Januar bis 9. Februar räumte die 1. französische Armee, verstärkt durch US-Truppen, den Brückenkopf Elsass bei Colmar und befreite damit den letzten großen Teil französischen Gebiets, das sich noch unter deutscher Besatzung befand.

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