Oog om oog - LRNL836

Oog om oog - LRNL836

05-10-1940 - 10-10-1944

Brandstraat (Nationaal Gedenkteken van het Fort van Breendonk), Willebroek, Belgien
Schlüsselwörter für diesen historischen Ort
Zwangsmigrationen Befreiung Terror und vernichtung
Liberation Route Europe

Oog om oog - LRNL836

De hel van Breendonk

Tijdens de Tweede Wereldoorlog doet het fort van Breendonk dienst als doorgangskamp. De Duitse bezetter sluit er politieke gevangenen en verzetslui op in afwachting van hun deportatie naar kampen en andere strafinrichtingen in het Duitse rijk. Aanvankelijk komen ook Joodse gevangenen in Breendonk terecht. Maar vanaf de zomer van 1942 doet de Dossinkazerne dienst als doorgangskamp voor Joden.

De levensomstandigheden in het fort zijn vreselijk. Dwangarbeid, honger, gebrekkige hygiëne, mishandeling, foltering en executies eisen het leven van minstens 301 gevangenen.

In totaal passeren er zo’n 3600 gevangenen in het fort. Slechts de helft zal de oorlog uiteindelijk overleven. De laatste gevangenen worden nog op 30 augustus 1944 weggevoerd. Het fort is leeg wanneer de Britse bevrijders vijf dagen later aankomen in Breendonk.

Tand om tand

Meteen na de bevrijding doet het fort van Breendonk opnieuw dienst als gevangenis. Het plaatselijk verzet sluit er burgers op die verdacht worden van collaboratie met de Duitse bezetter, de zogenoemde ‘incivieken’. Sommige verzetsleden zijn belust op wraak en mishandelen de gevangenen. Een foto van toen toont een vrouw die wordt kaalgeschoren en beklad met hakenkruizen.

Na iets meer dan een maand beveelt de minister van Justitie de ontruiming van het fort. De gevangenen verhuizen naar de Dossinkazerne in Mechelen. Na de evacuatie wordt het fort een officieel interneringscentrum waar de Belgische overheid veroordeelde en verdachte collaborateurs gevangenzet.  

Mediengallerie

Brandstraat (Nationaal Gedenkteken van het Fort van Breendonk), Willebroek, Belgien