De Slag om de stenen brug - LRNL834

De Slag om de stenen brug - LRNL834

20-10-1944 - 22-10-1944

Kruisweg, Wuustwezel, Belgien
Schlüsselwörter für diesen historischen Ort
Kämpfen Befreiung Sieg und niederlage
Liberation Route Europe

De Slag om de stenen brug - LRNL834

Stilte voor de storm

Oktober 1944. In het noordoosten van de provincie Antwerpen probeert het Duitse leger stand te houden. De Britse 49ste Infanteriedivisie ‘Polar Bears’ maakt zich klaar om Wuustwezel te veroveren. De Duitsers wachten af: zullen hun zwakke verdedigingslinies houden?

Regelmatige bombardementen door Britse artillerie en vliegtuigen zijn een voorbode van wat Wuustwezel te wachten staat. Bang houden de inwoners die nog niet gevlucht zijn hun adem in.

De strijd barst los

Op 20 oktober rukken de Britten op. Ze breken door de Duitse linies en krijgen Wuustwezel-dorp in handen. Een tankbrigade rijdt noordwaarts, klaar om naar Nieuwmoer (Kalmthout) en Essen door te stoten. De Duitsers in Loenhout zijn omsingeld. Uit Gooreind trekken ze zich ‘s nachts terug.

Maar Hitler wil niet dat zijn leger terugtrekt.Hij wil opnieuw doorstoten naar het strategisch belangrijke Antwerpen en een wig drijven tussen de Britse en Canadese legers. Daarom hergroeperen zijn soldaten zich in het Nederlandse Wernhout. Op 21 oktober slaan ze onverwacht hard terug.

Een trieste balans

22 oktober: na twee dagen van hevige gevechten staken de Duitsers ‘s avonds hun tegenaanval. Ze trekken zich terug of geven zich over. De volgende dag is Wuustwezel bevrijd!

De prijs van de overwinning is hoog. Beide legers tellen tientallen doden, gewonden en vermisten. Ook veel inwoners van Wuustwezel betalen een zware tol: familieleden dood of gewond, hun huis vernield.

Mediengallerie

Kruisweg, Wuustwezel, Belgien