Brücke bei La Fière und Denkmal Iron Mike

Eine der wichtigsten Missionen der 82. US-Luftlandedivision war die Einnahme der Brücke über den Fluss Merderet westlich von Sainte-Mère-Église. Vom 6. bis 9. Juni 1944 kam es dort zu erbitterten Kämpfen. Um die vielen amerikanischen Fallschirmjäger zu ehren, die in dieser Gegend ihr Leben verloren, wurde hier eine Iron Mike genannte Statue aufgestellt.

Eine der wichtigsten Aufgaben der 82. US-Luftlandedivision war die Einnahme der Brücke über den Fluss Merderet und der Brücken in Chef-du-Pont, die sich westlich von Sainte-Mère-Église befanden. Vom 6. bis 9. Juni 1944 fanden in einem von den Deutschen absichtlich durch Überflutung zum Sumpf gemachten Gebiet bei La Fière erbitterte Gefechte statt.

Mit Tagesanbruch des 6. Juni nahmen eine Kompanie des 505. Fallschirmjägerinfanterieregiments (PIR) sowie Soldaten des 507. und 508. Regiments das kleine Anwesen La Fière und die Brücke über den Fluss Merderet im Sturm. Am späten Nachmittag gelang es deutschen Einheiten trotz Panzerunterstützung nicht, die Brücke zurückzuerobern.

An den folgenden beiden Tagen gingen die Deutschen wiederholt zum Gegenangriff über, aber die amerikanischen Soldaten hielten trotz Munitionsmangels die Stellung. Am 9. Juni befehligte General John Gavin einen blutigen Angriff über das überflutete Gebiet, um die Straße unter Kontrolle zu bringen und zu sichern. Unterstützt durch Panzer vom Küstenabschnitt Utah Beach, gelang es amerikanischen Fallschirmjägern, das Dorf Cauquigny endgültig einzunehmen. Dieser Sieg beendete die Kampfhandlungen um La Fière.

Um die vielen amerikanischen Fallschirmjäger und Infanteristen zu ehren, die in dieser Gegend ihr Leben verloren, wurde hier eine Iron Mike genannte Statue aufgestellt. Sie ähnelt derjenigen, die in Fort Bragg (USA) zu sehen ist, wo die 82. Luftlandedivision damals stationiert war und heute noch ist. Jedes Jahr am 6. Juni finden in der Gegend um La Fière Feierlichkeiten mit Demonstrationsfallschirmsprüngen statt.

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